ママ友と話していたときのこと。

幼稚園に通う娘さんが、習い事を4つしていた。
うちは何もしてないので、
「すごいねえ!」
と感心したら、
「いや、私が子どもと一緒にいるのが嫌なだけなんです」
という答えが返ってきた。

「とにかくどこかに行って欲しくて、習い事をやらせてるんです」
とのこと。

続けて、
「子どもと一緒にいると、イライラしません?」
と聞かれた。

間違いのないよう言っておくと、そのママは子どもの世話はちゃんとしてるし、うちの息子ともよく遊んでくれる。

ただ、昔から
「そんなに子どもが好きじゃない」
と言っていたから、子育てが楽しめないだけなんだと思う。

ちなみに、先ほどの質問に対する、私の答え。

「私は、子どもを保育園に預けて働いてるから。子どもと離れてる時間が長いから、そこまでイライラしないのかも」

そうなのだ。

子どもと離れてる時間が長いから、
子どもと一緒の時間を楽しもうという気持ちになる。
子どもと丸いちにち一緒なんて、土日祝日だけだし。
平日なんて、起きてる子どもと接するのは、数時間だけだ。

子どもと一緒の時間が長く、
ひとりの時間がほとんどなかったら、
私だって、子どもにイライラすると思う。

私は運良く、子どもを保育園に預けることができたけど。
幼稚園ママのように、子どもと2人きりの生活が3歳まで続いたら、きっと「シンドイ……」となってたと思う。

私は生後7ヶ月で子どもを預けて、早くに
「自分の時間」と「自分で自由に使えるお金」を手に入れられた。
だから、子育てが楽になったんだと思う。
(保育園の先生たちは、子育てのことで頼りになるしね)

世の中のママたちが、
「自分の時間」と「自分のお金」、「頼れる場所」
を手にすることができれば、
子育ては、グッと楽になると思う。
ひいては、
「子どもの虐待」も、減る気がする。

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保育園にて。
通い始めて1ヶ月ごろ。